La investigación individual.

Materiales autorreparables polímeros inteligentes

Se trata de un nuevo polímero (los polímeros se producen por la unión de cientos de miles de moléculas pequeñas denominadas monómeros, que constituyen grandes cadenas de formas diversas) capaz de prolongar la vida útil de numerosos materiales que sufren desgaste por el uso o por roturas accidentales, reparando dichas roturas y arañazos sobre su superficie, simplemente exponiéndolos a la luz ultravioleta.

El nuevo material ha sido creado con un proceso conocido como montaje supramolecular. Los polímeros convencionales se forman con una larga cadena de moléculas con miles de átomos, pero en cambio estos nuevos materiales están compuestos de moléculas pequeñas, reunidas en una cadena de polímeros utilizando iones metálicos como «pegamento molecular». Cuando incide sobre ellos la luz ultravioleta, el material, en principio sólido, se transforma en un líquido que fluye con facilidad. Cuando la luz se apaga, el material se reúne y se solidifica de nuevo, restaurando sus propiedades (el pegamento se deshace, y permite que el material fluya como un líquido y repare las fallas; una vez que se retira la luz, el pegamento vuelve a ubicarse en la cadena y el material se vuelve duro otra vez).

Está basado en 3 materiales, el principal es el poliuretano, que es un polímero elástico que a su vez tiene bastante resistencia a arañazos y roturas. Por otro lado, para repararlo se usan otros dos componentes, OXE (oxetano) y CHI (chitosan).

El funcionamiento sería el siguiente, cuando el poliuretano se daña, la estructura en forma de anillo del oxetano se abrirá, para crear dos terminales reactivas. Cuando le alcance la luz ultravioleta, esta funcionará como activador para el chitosan, que formará nuevos enlaces con las terminaciones del oxetano y de esta forma reparar las roturas en el polímero. El funcionamiento de este sistema es similar al que tiene el cuerpo humano.

Se publicó el 12 de septiembre de 2011 y se archivó como Curiosidades Tecnológicas. (https://curiososincompletos.wordpress.com/2011/09/12/material-autorreparable-polimeros-inteligentes/)